Varices

Pour comprendre comment les varices apparaissent, il faut comprendre le système circulatoire sanguin.

Fonctionnement du système circulatoire veineux

Voici quelques renseignements pour comprendre comment fonctionne le système circulatoire veineux et ainsi mieux saisir les maladies variqueuses.

Le système veineux des membres inférieurs est composé de 2 systèmes veineux :

  • L’un profond, qui draine 90 % du sang veineux de la jambe.
  • L’autre superficiel, qui draine les 10 % restants. C’est ce réseau qui est responsable de l’apparition de varices et qui doit être traité lorsqu’il devient variqueux.

Par ailleurs, le courant sanguin veineux se fait normalement du pied jusqu’à la cuisse grâce à 3 aspects du système circulatoire :

  • La tonicité de la paroi veineuse
  • L’activité musculaire de la jambe et de la cuisse
  • La présence de valvules qui empêchent le sang de redescendre vers le pied.

 

Causes et symptômes des varices

Au premier stade, les veines affectées sont appelées varicosités. Elles ressemblent à des filaments rouges ou bleutés à la surface de la peau. Quand les veines affectées ont un plus gros diamètre, on parle à ce moment-là de varices.

La maladie variqueuse est causée par l’affaissement de la paroi des veines superficielles et par l’inefficacité du système des valvules. Une fuite de sang se produit alors, surtout en position debout. Cette fuite vient de la profondeur du membre vers la surface. Ceci se passe dans les veines superficielles qui se dilatent peu à peu pour devenir de véritables poches de sang.

Ce reflux de sang, de la profondeur vers la surface ou du haut vers le bas dans le système veineux superficiel, et sa stagnation dans les « lacs » veineux peuvent se traduire par les symptômes suivants:

  • Les douleurs et lourdeurs, les fourmillements et, plus rarement, les crampes
  • Le gonflement des chevilles
  •  Les troubles cutanés : eczéma et ulcères variqueux, plaques brunes, taches et indurations (durcissement des tissus)
  • L’évolution vers la thrombose et même l’embolie pulmonaire

Le fait d’enlever ces varices et de fermer les « fuites » améliore la circulation veineuse du membre en question.

Causes des varices

Les causes des varices peuvent être variées :

  • Congénitales : Dans la majorité des cas de varices, on peut retracer une hérédité variqueuse du côté paternel et/ou maternel.
  • Acquises : Habituellement, ce genre de varices apparaît à la suite d’un traumatisme ou d’un accident dans lequel la veine a subi un dommage irréversible.
  • Les facteurs aggravants : Ils en modifient la manifestation, car lorsqu’il existe au préalable une faiblesse du capital veineux, ceux-ci peuvent favoriser la détérioration du lit veineux. Ces facteurs peuvent être : l’obésité, la position debout stationnaire et prolongée, le nombre de grossesses (effet hormonal).
  • Avoir des pieds plats ou porter des talons hauts, car ils empêchent la bonne fonction musculaire sur la chasse veineuse.
  • La chaleur (les couvertures chauffantes, les bains chauds prolongés) occasionnant une dilatation veineuse.
  • Le port de bas courts avec une bordure élastique trop serrée qui causent une obstruction mécanique.

Les veines superficielles touchées, drainant peu de sang quand elles sont saines, peuvent être supprimées sans problèmes, à fortiori quand elles sont malades et qu’elles n’assurent plus la circulation sanguine correctement. Les veines profondes effectuent le relais à condition de ne pas être obstruées par des caillots, à la suite d’une phlébite profonde par exemple. Contrairement à ce que l’on pense, l’élimination des varices (superficielles) malades améliore la circulation veineuse.

En l’absence de traitement des varices, il y aura une aggravation des symptômes et de l’état veineux (augmentation du nombre et du calibre des varices). Des complications peuvent survenir :

  • Pigmentation de la peau avec aspect brun ou ocre, eczéma, inflammation, fragilisation de la peau pouvant aller jusqu’à l’ulcère.
  • Thromboses veineuses superficielles (caillots de sang à l’intérieur d’une varice) pouvant, plus exceptionnellement, s’étendre à des veines profondes
  • Ruptures de varices avec hémorragie, rares, mais possibles et parfois sévères, même en l’absence de traumatisme.

Les différents types de traitement des varices offerts à nos centres

Afin de choisir le type de traitement qui vous convient, Dre Elise Bernier effectue un examen complet des veines affectées. Cet examen se fait assisté d’une échographie et permet d’évaluer les veines incompétentes, leur profondeur et leur localisation. Cet examen préliminaire est important pour déterminer le traitement approprié.

Différentes options de traitements sont disponibles au Centre de chirurgie et de médecine esthétiques de Dre Bernier :

  • La microsclérose
  • La sclérose de surface
  • L’échosclérose

Les lasers et la photothérapie sont également des alternatives de traitements offertes à nos centres.

 

Les sclérosants

Ils sont utilisés dans le cadre de la sclérothérapie qui consiste à injecter une substance irritante dans la veine affectée.

Classés en fonction de leur puissance (légère, moyenne, forte) ou de leur mode d’action (chimique, détergent, osmotique), les sclérosants peuvent changer de puissance selon leur état d’utilisation : liquide ou en mousse.

La mousse sclérosante est obtenue par mélange de gaz (air le plus souvent) et de liquide sclérosant. La forme mousse permet d’augmenter l’effet sclérosant et d’obtenir plus rapidement de meilleurs résultats tout en utilisant moins de produit.

La microsclérose

La microsclérose est le traitement de référence pour les télangiectasies (varicosités, petits vaisseaux rouges ou bleutés visibles sous la peau). On utilise des loupes et des aiguilles très fines pour l’injection du produit sclérosant.

La sclérothérapie de surface

La sclérothérapie ou sclérose est la technique la plus sécuritaire, car elle est la moins invasive pour traiter les varices. Elle ne nécessite pas de convalescence ni de soins post-traitement et donne peu ou pas d’inconforts.

On parle de sclérothérapie de surface lorsqu’il est possible de traiter les veines visibles par simple injection sans guidage échographique. Il faut toutefois que le médecin se soit assuré à l’aide d’un examen au doppler, qu’elles ne soient pas alimentées par des fuites (reflux) provenant de veines plus profondes.

Ce traitement consiste à injecter un agent sclérosant dans la veine à traiter. Cet agent sclérosant peut être sous forme liquide (pour les veines de plus petits calibres) ou sous forme de mousse (pour les plus grosses varices). Le traitement prend environ 10 à 20 minutes et ne nécessite aucun soin particulier. Selon l’étendue du problème variqueux, le traitement peut nécessiter d’être répété et une même veine peut nécessiter plusieurs points d’injections le long de son trajet.

Le produit injecté provoque une irritation de la paroi interne de la veine malade, l’amenant à un épaississement puis une obstruction de son diamètre. Celle-ci va alors se transformer en un cordon fibreux et dur qu’on appelle sclérose. Dans les semaines qui suivent l’injection, la veine (cordon dur) va diminuer de volume pour éventuellement devenir totalement imperceptible. Le sang qui y circulait prend alors le chemin de veines normales, superficielles ou profondes.

Dre Bernier débute habituellement par les gros vaisseaux variqueux, qui sont très souvent à l’origine des varicosités.

L’échosclérose

L’échosclérose à la mousse s’avère, entre des mains expérimentées, efficace pour traiter et contrôler l’évolution de la maladie. Elle est surtout utilisée dans de gros vaisseaux dysfonctionnels. Son avantage est d’être moins invasive et de moindre coût que les autres techniques endoveineuses.

L’échosclérose utilise un appareil écho-Doppler pour faciliter le repérage des points de fuite, des insuffisances veineuses et des liens entre les différentes structures vasculaires. Cet appareil permet de confirmer la présence intravasculaire du sclérosant lors de l’injection et de suivre sa progression.

Si la veine est peu accessible ou non visible sous la peau, pour améliorer la sécurité et la précision de l’injection, celle-ci est faite sous contrôle échographique (échosclérothérapie ou sclérothérapie échoguidée). Pour le traitement des veines saphènes ou de ses récidives, l’échoguidage est obligatoire et le sclérosant sous forme de mousse est recommandé (en l’absence de contre-indication).

Les soins post-traitement sont minimes et se résument à éviter de grands efforts physiques pour quelques jours. Donc, aucune convalescence (arrêt de travail) n’est nécessaire. Les veines traitées peuvent être sensibles à la palpation, mais ceci est habituellement bien toléré.

Les récidives sont possibles, mais habituellement non compliquées et elles répondent bien à une nouvelle intervention.

Techniques endoveineuses autres

Les techniques endoveineuses telles que le laser, la radiofréquence, la cryothérapie et les injections de colle nécessitent une préparation plus élaborée et sont plus invasives. Elles engendrent, donc, un potentiel de complications plus importantes, convalescence et douleurs également supérieures. Habituellement réservées aux vaisseaux de très gros calibres, ces techniques sont aussi plus coûteuses.

Les traitements chirurgicaux

Les traitements chirurgicaux comme la ligature, le stripping, la phlébectomie sont de nos jours considérés comme des traitements de dernier recours, ceux-ci étant beaucoup plus invasifs et donc, susceptibles de créer des complications plus importantes. Le recul de ces traitements nous a permis de constater également un haut taux de récidives qui seront alors plus difficiles à traiter.

 

À quoi s’attendre après les injections?

  • De petites ouates recouvrent les points de ponction. Elles sont enlevées après 30 minutes.
  • Les plus grosses veines forment des petits cordons durs et verts, qui partiront après quelques mois. Une petite ponction faite par Dre Bernier aura comme but d’en accélérer la guérison.
  • Les plus petites veines ne forment pas de cordons et disparaissent dans les semaines qui suivent.
  • Des ecchymoses (bleus) peuvent survenir à cause de la fragilité des varices. Elles disparaissent après 1 à 3 semaines.
  • Un bas élastique est occasionnellement prescrit pour le traitement des gros vaisseaux. La marche est alors recommandée. En fait, vous ne devez rien changer à vos habitudes quotidiennes.

Y a-t-il des complications après les injections ?

Habituellement, les complications sont peu importantes et transitoires. On peut alors voir apparaître :

  • Des ecchymoses.
  • Des dyschromies (coloration brunâtre transitoire).
  • Des veinites chimiques (réaction inflammatoire locale et superficielle). Ceci peut être contrôlé par des, anti-inflammatoires (Advil ©, Aspirine © ou Motrin ©) : 3 comprimés, 3 fois par jour. Des compresses d’eau tiède à raison de 2 à 3 fois par jour pour 20 minutes sont également recommandées et il est important de ne pas demeurer immobile avec la jambe surélevée. D’ailleurs, la marche est suggérée.
  • Des névrites (traumatisme d’un nerf cutané superficiel) sont exceptionnelles.
  • Une escarre cutanée (croûte noirâtre) et/ou une phlébite profonde peuvent très rarement se produire.

Pour la mousse :

Certains effets secondaires sont possibles : Les maux de tête et flashs lumineux, d’une durée de quelques minutes et sont sans conséquence ; l’hyperpigmentation cutanée est aussi transitoire ; une induration de la veine, qui peut entraîner une simple gène au toucher voire une douleur. Ce phénomène traduit la bonne efficacité du traitement. La douleur pourra être soulagée par du Tylenol, un bas de compression ou une évacuation à l’aiguille du sang coagulé à l’intérieur de la varice.

La prévention des varices

  •  Éviter la station debout prolongée et la position assise, jambes croisées ;
  • Éviter les traumatismes : coups, fractures, massages excessifs (gants de crin) ;
  • Prendre l’habitude du drainage de posture, qui se pratique en levant les jambes sur un support surélevé pour reposer la paroi veineuse.
  • Prendre l’habitude des douches alternées chaud-froid, surtout l’été ;
  • Éviter l’application locale de chaleur, ce qui accentue la dilatation des vaisseaux sanguins. Il en est de même pour les cabines de bronzage, couvertures chauffantes, cire chaude et bains chauds ;
  • Terminer votre bain de soleil par une douche froide ;
  • Éviter la prise de pilule contraceptive fortement dosée et s’abstenir de fumer.
  •  Protéger vos jambes par une contention bien conduite durant toute la grossesse.
  • Intégrer dans le quotidien des activités bienfaisantes comme la marche, la bicyclette et la nage.

Réponses aux questions fréquemment posées concernant les varices

  • La maladie variqueuse est une affection chronique qui évolue de façon autonome et qui subsiste. Aussi, d’autres veines peuvent devenir variqueuses. Un traitement d’entretien s’impose alors.
  •  La maladie variqueuse est héréditaire, c’est-à-dire que si votre père et/ou votre mère ont des varices, vous êtes susceptible d’en développer.
  • Les varices peuvent apparaître dès l’adolescence et ne sont pas toujours accompagnées de douleur.
  • Le fait d’avoir été opéré ou sclérosé n’enlève pas le risque de réapparition de varices par la suite. Un suivi régulier avec intervention précoce prévient la détérioration de votre système veineux.
  • Il vaut mieux se faire traiter avant une grossesse.
  • Injecter régulièrement vos varices peut vous éviter une intervention subséquente plus invasive.
  • La sclérose se fait en tout temps de l’année. Le soleil n’est pas en soi contre-indiqué, sauf que le médecin doit pouvoir observer vos veines, et le bronzage peut l’en empêcher. Ceci n’est pas applicable pour les traitements d’échosclérose où celles-ci sont alors repérées par l’échodoppler. On demande de faire attention toutefois aux coups de soleil.
  • On peut retrouver des varices sur d’autres sites : seins, bras, dos. Votre médecin vous indiquera si elles sont traitables. La présence ou l’absence de douleur ou symptômes ne signifie pas que vous êtes dépourvus d’insuffisance veineuse. En effet, de grosses varices peuvent être asymptomatiques alors que de plus petites varices peuvent être très douloureuses ou gênantes.

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